リウマチ因子(RF)陽性

更新 2021/2/22

RFとは

リウマチ因子(rheumatoid factor;RF)はリウマトイド因子とも呼ばれ、特に関節リウマチと関りが深い物質です。

免疫グロブリンG(IgG)高値」のページでも触れていますが、免疫グロブリン(Ig)にはIgG、IgA、IgM、IgD、IgEの5種類が存在します。それぞれのIgはその幹の部分(定常領域)が共通で、先端の部分(可変領域)がターゲットの形に合わせて変化したものがリンパ球(B細胞)によって作られます。

RF自体はこの免疫グロブリンの一種です。ではそのターゲットは何か(何に対する抗体か)というと、自己のIgGの定常領域(Fc部分)であり、つまり自分自身を認識する自己抗体のひとつなのです。とは言ってもRF自体は関節リウマチ発症の原因とはならず、主に関節リウマチの診断や予後予測のためのマーカーといった意味合いが強い印象です。

他の免疫グロブリン同様、RFにもG・A・M・D・Eの5種類が存在しますが、検査項目【RF】として測定される場合は最も割合の多いIgM型のRFのみを意味します(※IgG型のRFを測定するIgG-RFという検査も別に存在します)。

リウマチ因子(RF)

RFの特徴

リウマチ膠原病の診断においてほぼ必ず測定されるRFですが、関節リウマチに対する感度は70~80%、特異度は80〜90%ほどです。わかりやすく言うと「RFは関節リウマチ患者さんの70~80%で陽性になり、関節リウマチではない人の10~20%で偽陽性となってしまう」です。また発症早期にはRFが上昇していないこともあるので初期の陽性率は70%以下になります。
つまりRFは関節リウマチ患者さんの20~30%ではずっと陰性のままであり、また発症早期の患者さんでは30%以上が陰性になる、ということです。したがってRF陰性であっても関節リウマチを否定する根拠にはなりません。これが第一に重要な事実です。関節が痛かったので血液検査をしたところRFが陰性だったからリウマチではない、とは必ずしも言えないのです。関節痛や関節腫脹が続く場合はRF陰性であっても納得のいくまで調べてもらうようにしましょう。

RFでもうひとつ重要なことはRF陽性の受けとめ方についてです。
RFは抗CCP抗体が関与する炎症を増強するとの報告もあり、関節リウマチ患者さんにおいて「RF陽性であること(特に高力価のRF陽性)」は抗CCP抗体陽性とともに関節リウマチの予後不良因子のひとつと考えられています。ここでの「予後不良」とは「関節リウマチの病勢が強く将来的に関節破壊が進行しやすい」という意味です。とは言ってもしっかり治療して寛解に持ち込めばいくらRFが高値であろうと関節破壊は生じませんので、過度の心配は不要です。

一方、関節リウマチ以外の方にとって10~20%で偽陽性となるRFですが、現在のカットオフ値15 IU/ml(陽性と陰性の境目)はそもそもが「健常人での陽性率が 5%となる値」として設定されたものです。RFは年齢とともに陽性率が上昇する傾向にあり、70歳以上の高齢者での陽性率は10~25%となります。ですから、人間ドックなどでRFが引っかかったとしても、無症状であるならそれほど焦る必要はありません(無症状のRF陽性者における関節リウマチ発症率は約4%です)。
最後に関節リウマチ以外の病気における陽性率を表にお示しします。ご覧のように多くの膠原病やその他の疾患でも陽性となるため、RF陽性を指摘された際は少なくとも一度は精査を受けてみることをお勧めします。ただ、無症状かつ精査でも異常なし判定であったなら、その後も頻繁に繰り返し精査を受ける必要はありません(抗CCP抗体も同時陽性の場合はこの限りではありません)。逆にRF陽性の方がこれまでなかった関節痛・関節腫脹、ドライアイ・ドライマウス、レイノー現象、皮膚症状、筋肉痛などを生じたら、関節リウマチをはじめとした膠原病の初期症状である可能性が高くなるため、リウマチ膠原病専門の医療機関で早めに診てもらうようにしましょう。

病名陽性率(%)
シェーグレン症候群75~95
混合性結合組織病50~60
全身性エリテマトーデス15~35
全身性強皮症20~30
皮膚筋炎・多発性筋炎20
血管炎(PAN、GPA)5~20
サルコイドーシス5~30
原発性胆汁性肝硬変45~75
肝炎ウイルス感染症25~76
結核15
梅毒8~37
ヘルペスウイルス感染症10~15
各疾患におけるRFの陽性率
Dis Markers. 2013; 35(6): 727–734.を改変
TEL
03-3541-2323予約制
院長
清水 久徳
診療内容
リウマチ科、内科、アレルギー科
住所
〒104-0044
東京都中央区明石町11-15 ミキジ明石町ビル2階
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